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热点时代将改变什么?
媒体来源: 中国媒体博克


中国移动“百万热点”运动,正在带来中国移动互联网基础环境的一次连锁反应。热点时代的到来将会在整个产业链条引发一系列的复杂变化。
《商业价值》杂志 张思︱文
    在今年年初的2011年3GSM巴塞罗那移动通讯展上,已经卸任中国移动通信集团公司(以下简称“中国移动”)总经理,改任董事长的王建宙站在演讲台前。在这个通信行业最高级别的展会上,王建宙又一次代表运营着世界上最大一张移动网络的中国移动发言。面对着业界,王建宙除了表达尽快推出TD-LTE试商用的决心,另一方面还强调中国移动计划3年内在全国范围内铺设100万个WiFi热点。
    在台下来自各国的业界同仁眼中,中国移动是一家庞大而又不安分的运营商,它的这一举动必然引发整个产业的连锁反应。在演讲中,王建宙就不失时机地呼吁所有手机生产商提供内置WiFi连接,并使之成为默认功能。
    这不是一场即兴演讲,而是中国移动热切期盼热点时代的真实流露。巴塞罗那展后,每逢参加业界盛会,王建宙都会重申中国移动将建百万热点这一举动。
    尽管振臂一呼提出建百万热点的是移动,但它的两个竞争对手——中国联通与中国电信的跟进速度也并不慢。中国联通在最近启动了新一轮WLAN设备集中采购招标。而上海电信已经在市内的商务区、公共场所建成4000多个热点,约12000多个AP(接入点)。
    在大肆铺设热点的同时,在业务层面运营商们也有所动作。去年8月份,中国移动在北京开启了免费WiFi试用业务。今年年初,中国联通的后付费用户都接到了来自联通的邀请短信,参与WLAN友好体验活动,至3月底用户可以在中国联通全国热点覆盖区域免费、不限时地登录WLAN网络。中国电信也不示弱。4月下旬相继在深圳、上海推出了免费使用WiFi的服务。而在数据业务大省——广东,三家运营商更是各施其法,纷纷推出了免费WiFi套餐。相信与WLAN业务有关的各种优惠套餐将继续被推送到用户面前。
    运营商集体发力热点建设,以及推广免费的WLAN服务,将会引发原有的纯3G产业环境发生根本性的变化。
    中国移动的“热点”算盘
    虽然目前中国移动仍占有70%左右的移动市场份额,但是为了扛起TD-SCDMA这杆自主知识产权的大旗,多少拖慢了中国移动的脚步。获得3G标准中最不成熟的TD牌照已经颇令中国移动无奈,运营TD网络两年来只见大把建网投入,新增用户却少得可怜。虽然工信部给出的数据是TD用户超过2000万,占3G用户总数的45%,但是TD网络发展究竟如何,只有中国移动自己心里清楚。握有最成熟、还拥有最多终端厂商支持的WCDMA牌照的联通,依靠iPhone这张王牌正在慢慢撬动移动高端用户。有苦说不出的中国移动自然不希望看到大批用户流向中国电信与中国联通。
    力挽中国移动在3G时代走下坡颓势的非WiFi莫属。王建宙在巴塞罗那展上毫不讳言地表示,增加WiFi热点以及向LTE转移,是应对中国数据流量增加的主要解决办法。
    LTE大规模商用的时间表尚难确定,虽然中国移动积极进行LTE网络测试,但是终端这一薄弱环节仍是中国移动自身很难把控的。在这段时期内,为了保证用户不会大量流失,加快WiFi热点布局,形成TD网络有效的补充是中国移动的最佳方案。
    如果算一笔账,对于中国移动来说,WiFi热点将会是低成本大规模杀伤性武器。一个WiFi基站的成本不可与一个3G基站的成本同日而语。中国移动仅2009年就投入558亿元,建设了10万个TD基站,这个数目足够建设约500万个WiFi基站。而这一成本还尚未计入土地征用的成本,在北京这样的城市建设一座3G基站所要遭遇的种种阻挠是难以想象的。
    不仅建设成本低,WiFi还能够降低3G网络负载,更能够弥补TD网络在技术上的劣势。无论怎么算,对于中国移动而言,建设热点是物美价廉的选择。这一点中国移动再清楚不过,因此在WiFi尚未解禁之时,就已经开始布局热点。在2009年,WiFi通过与WAPI捆绑的形式彻底解禁之后,中国移动就开始大规模布局WiFi;进入2011年后,中国移动正式发出3年百万热点的豪言。
    也因中国移动的先下手为强,成就了iPhone百万水货用户。在那个不被允许加载WiFi功能的年代,移动接纳了大批具备WiFi功能的水版iPhone和各类其他品牌的水货WiFi手机。
    然而iPhone4的出现给了中国移动一个提醒。当带有WiFi功能的联通版iPhone上市之后,水货吸引力大大降低。在选择运营商时,用户最看重的始终只有一个:网络质量。于是中国移动为iPhone4免费剪卡的服务并没有火热多时。用一张2.5G的网络去支撑苹果用户的数据业务给网络带来负担的同时,还破坏了2G用户语音服务的体验,以往信号好、覆盖广的中国移动开始出现网络繁忙等问题。中国移动遭遇的这一尴尬充分说明:不是简单地依靠剪卡服务就能重新夺回被联通抢走的用户。
    搅动产业变局的热点时代
    作为3G时代扭转大局的救命稻草,WiFi才是关键,所以中国移动对建热点表现出的强烈意愿并不为过。根据WiFi联盟的数据显示,截至2010年底,3家运营商已部署了32万个WiFi热点。其中,中国移动WiFi热点数为11万个,中国电信和中国联通分别拥有11.5万个和9.5万个。
    原本具备先天优势,拥有本地网络的中国电信和中国联通在首轮角逐中输给了中国移动,这充分说明这场争夺战最终的胜利并不取决于先天优势,而是谁发展WiFi的意愿更强。
    尽管不是百万热点的发起,但是中国电信和中国联通也都能够察觉到中国移动布局热点的意图,并且已有所应对。
    早在2010年10月,中国电信就推出了第一代实现四通道上网的手机(四通道即CDMA2000 EV-DO、WAPI/WiFi、GSM、CDMA)。作为第一家以WiFi手机为卖点的运营商,中国电信推出多款旗舰机型,目标直指商务高端用户。而最近,中国电信最大的动作就属上海、深圳这两座WiFi无线城市,此举也打响了WiFi热点的城市争夺战。
    如今iPhone4已经可以无缝切换WiFi与WCDMA网络,虽然手里握有iPhone这张王牌,但是联通深知大力推进WiFi是必要之举。在联通尚未推出WiFi版iPhone时,就已有100万水货iPhone投靠中国移动就是最好的例证。此番大规模招标WLAN设备,透露了中国联通加紧追赶中国移动与中国电信的决心。
    运营商们纷纷启动热点战略,必将掀起一轮WLAN设备投入高潮。华泰联合证券分析报告显示:以7-10个AP组成一个热点来算,2010年中国WLAN设备市场规模为9.9亿元;而从运营商2011年提交的计划来看,这一规模将激增到25亿元,同比增长152%。
    建设热点已经成为3家运营商的共识与发力点,那么运营商期望从建设热点中得到怎样的回报?此前,一直都有人认为运营商提供免费WiFi服务缺乏商业模式,对此,Frost&Sullivan首席顾问王煜全坦言,“这正是一个没有商业模式但又必须要做的一件事。建热点就不是为了商业模式,而是为了留住用户。大规模用户流失对运营商来说承受不起,现在不考虑商业模式反倒是对的。我现在最怕的就是运营商多想,多想就是死。”在王煜全看来,铺路是运营商擅长的,而沿途建小店却不是运营商所长,如果过分看重商业模式反倒会误入歧途。
    由于3家运营商之间的竞争,为了不流失用户,眼下他们都把经历放在了铺设一条足够好的路上。虽然运营商自身并不清楚究竟应该在这条路上开设怎样的店铺、跑什么样的车,但是这条路的出现却令用户的使用环境产生了改变,进而引发一场产业变革。
    什么会被改变?
    在纯3G时代,看视频、下载App对于用户而言是奢侈之举,唯有回到家才会透过WiFi下载应用、观看视频,这样就短路了移动运营商这一环。运营商仍然停留在没有WiFi网络的情况下传送语音数据的时代,数据业务其实并没有真正起来。
    WiFi热点被称为3G最有效的补充,热点带来的最根本颠覆就是流量概念的弱化。对于用户来说流量意味着“资费”,以至于出现一种奇怪现象,每个月的20日以后用户的数据业务使用量就会锐减,其主要原因就是套餐内的流量快要用完了。而那些套餐并没有用完的用户,因为固有资费观念的影响,担心被收取额外的流量费,在月底都很控制流量。
    一边是运营商对于推进数据业务的渴望,一边是用户对于流量使用的谨小慎微,继而大大限制了产业发展。而WiFi免费使用或低价包月的方式将会弱化用户流量的观念,使得用户乐于使用大数据量业务。
    实际上,3G的需求是需要被牵引的。比如用户在有WiFi的环境中习惯使用大数据量业务,必然会促进他们在3G环境中使用小数据量业务。同时,热点也将在用户习惯在WiFi覆盖的小区域使用很多应用带来的数据业务后,平滑牵引到在移动状态下3G覆盖的更广泛区域中的数据业务。这样才能达到3G+WiFi这一最佳组合的理想状态——无缝接入移动互联网。
    一旦无缝接入移动互联网环境成熟,将会引发连锁反应。
    首先带来的就是换机热潮。究竟该如何引爆3G终端换机热潮是运营商一直苦恼的,WiFi无疑会成为一个契机。3G智能手机需要下载App的特点与2G时代单纯浏览WAP页面不同,同时其对数据业务的需求也更加旺盛。在WiFi热点布局完成的前提下,3G+WiFi终端将会成为运营商吸引用户的一张王牌。所以在中国市场热点时代,手机厂商会面对一次不小的用户换代机会。与此同时,这也会带来智能手机替代功能机的新高潮。而对于运营商来说,大批量在网3G+WiFi终端的存在意味着数据业务量激增成为可能。
    而热点的大量出现也会展现出新的业务模式。
    例如“区域电子商务”的崛起。由于移动互联网用户体验升级,热点在商务和商业区域的大量出现,短距电子商务成为很有发展潜力的方向。比如坐在书店里正在看一本精彩小说,既不愿跑出去买但又很想喝一杯隔壁咖啡店的咖啡,所以通过手机应用叫外卖送过来——国外已经开始在星巴克等地进行实验性的应用,很可能将会逐渐涌现。
    此外,一些原有数据业务或许会被再次激活,例如音乐下载、视频等大流量服务。虽然这类娱乐应用一直被看作是3G时代的热门应用,可由于流量的限制始终没能大规模普及。随着热点的建设,很可能将再次焕发生机。
    而一些原本属于电脑桌面的应用也将大规模移动化。比如新闻阅读、社交网络、网页游戏等等都会在移动终端解决了低成本随时在线的问题后,获得新的成长土壤。
    同时,由于首批大规模覆盖WLAN网络的主要是机场、火车站、体育场馆、商务区等公共场所,会令更多类似邮件、票务预订、登机办理、支付等应用呈现移动化趋势。
    除此之外,位置信息与其他应用的紧密结合。由于WiFi热点区域覆盖的特点,以一个商家或一个公共场所为单位,就使得基于位置的服务将会与导航、SNS以及搜索等应用相结合,形成围绕着用户周围的新生态系统,使用户出行更依赖于WiFi网络。此前Google一度力推其地图服务,希望借此吸引更多商家进驻,然而由于移动互联网应用环境尚不成熟,发展速度较为缓慢。而WiFi热点的布局,将会为基于位置的服务提供更广阔的空间。
    而发生改变的不仅仅是一些商业模式的兴起,也有对原有产品逻辑的冲击,比如手机浏览器这项移动互联网最基本的应用。流量时代浏览器都是以“节约流量”为最大优势,但当流量不再是掣肘,用户所期望的是拥有更好视觉体验、功能更强大的浏览器。据悉,微软的Windows Phone7操作系统就内置了3D浏览器,其界面极为炫目。
    显然,热点所引发的产业变化初露端倪,不管是机会还是挑战,就在眼前。


    WiFi解禁记
    谁都知道WiFi是好东西,成本低、传输速度快、技术成熟。然而WiFi在中国的登录却经历了颇多坎坷。对于当初中国政府为何要封杀WiFi的原因众说纷纭——有说是为了保护本土芯片企业;也有说是保护运营商利益;官方给出的说法是出于对WiFi安全漏洞的考虑。
    无论外界猜测如何,2003年中国政府宣布将西电捷通等国内企业提出的WAPI定为WLAN的国家标准,并决定于2004年6月1日强制实施。这一决定揭开了中国市场上WiFi与WAPI之战。
    该决定一颁布,意味着在中国上市的所有设备都不应具有WiFi功能,包括笔记本电脑、手机、无线路由器等等。WiFi在中国的受阻,换来的就是WAPI在国际上的不被认可。
    首先是2004年3月,时任美国国务卿鲍威尔、商务部长埃文斯、贸易代表佐立克联名致信,要求中国放弃WAPI标准,称这一标准是国际贸易的壁垒。紧接着,4月,国家质检总局、国家证监委、国家标准委联合发布公告:2004年6月1日,将延期强制实施WAPI标准。但是中国政府并没有放弃WAPI。7月即向国际标准化组织ISO提交了WAPI提案,试图推进其成为国际标准,但再次遭到美国方面的强烈阻挠。
    事情发展到这个地步,无论是保护运营商还是保护国内芯片厂商的初衷似乎都很难达到了。随着3G牌照的发放,运营商最在乎的是3G用户的大批普及,才能开展数据业务获得回报。然而初期网络质量不甚理想,亟需WiFi覆盖来弥补3G覆盖的不足,尤其是拿到TD-SCDMA牌照的中国移动。所以,即使在WiFi尚未解禁之际,运营商已经加紧布局WLAN。而由于WAPI强制实施的延期,导致运营商并没有太大的热情去采集国产厂商的WAPI设备,因此,更无从谈起保护国内WAPI厂商的利益。
    同样,国外厂商也并不好过。众多终端厂商带有WiFi功能的手机无法在中国市场销售,以至于成就了大批带有WiFi功能的水货手机。
    这个双输局面注定不会持续太久。2009年6月的ISO会议上,美方态度有所缓和,WAPI获得了欧美10多个与会国成员的同意,成为了国际标准。相对应的,WiFi在中国解禁成为可能,而前提就是与WAPI的捆绑。
    在WiFi与WAPI捆绑上市的磨合进程中,苹果iPhone手机入华成为了标杆事件.2010年8月9日,首款带有WiFi功能的iPhone手机在国内市场面世。
    至此,WiFi与WAPI的斗争尘埃落定,抹去了无线局域网接入的最后一丝疑虑,接下来将迎来运营商大规模铺设热点的新战局。

    原文链接:http://content.businessvalue.com.cn/post/3807.html    

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