中国媒体博客
ChinaMediaBlog.com
千信大战与沟通的未来
媒体来源: 中国媒体博克


“千信大战”是世界向移动互联网时代快速演化的一种局部引爆,而在其背后更令人充满想象的,其实是沟通的未来。
《商业价值》杂志 王伟|文
    手机即时通讯公司Kik互动的创始人泰德·利文斯顿(Ted Livingston)或许自己都觉得吃惊:就在Kik Messenger还在因为黑莓制造商RIM公司的侵权指控而麻烦不断,两个月前刚刚获得800万美元A轮融资之时,他在大洋彼岸的模仿者们却早已掀起了一场风起云涌的“千信大战”。
    2010年10月19日,曾担任RIM系统工程师和技术产品协调员的泰德·利文斯顿在App Store和Android Market上推出了其基于手机通讯录的跨平台即时通讯软件——Kik Messenger,仅仅15天之内就吸引了100万的下载量,到当年12月初黑莓对其提起诉讼时,Kik Messenger的下载量突破了250万,在欧美迅速蹿红。
    Kik的兴起让资本涌动的中国互联网如获至宝。2010年12月,作为国内最早一批类kik应用的“米聊”在经过一周左右的研发之后迅速上线,并且在当年末就爆出获得晨兴和启明创投3500万美元融资,估值高达2亿美元。
    面对新的金矿,其他厂商自然不甘落后。半年时间,无论是身为创业公司的个信、友信、速聊,还是腾讯旗下的微信、盛大旗下的kiki(后改名为“有你”)都在短短两个月内密集上线;就连社交网站开心网也在今年3月上线了开心飞豆。在Kik Messenger蹿红的半年时间里,中国各种类kik应用早已颇具规模,业内更是将其戏称为一场争夺手机通讯录的“千信大战”。
    敏锐的投资人和精明的产品经理们清楚地知道:尽管Facebook,Twitter以及腾讯QQ在桌面互联网上大行其道,但是手机通讯录的价值还远没有被挖掘出来。作为一个比邮箱更具底层意义的熟人社交网络,手机通讯录在移动互联网时代,将成为现实与虚拟世界无缝链接的新社交节点。在这样的背景下,类kik应用将是未来通向移动互联网的重要战略据点。
    也正因如此,许多参与“千信大战”的企业都抱着“摸着石头过河”的心态。尽管在中国的现实下,类kik应用还没有形成清晰的商业模式,产品的体验还未被足够的优化,而且谁都知道基于通讯录的应用具有天然的排他性。但是,更多人宁愿相信,只要跟上潮流,至少不会掉队。然而,在过了最初的拷贝期之后,如何让自己的产品更加适应本土市场,从而脱颖而出,显然是个更加复杂的命题。
    干掉短信?
    和利文斯顿曾扬言要“干掉短信”类似,国内的类Kik应用一开始也是凭借着相对于短信而言,以更方便和廉价的沟通方式迅速积累用户。
    “爱免费,更爱实时状态,比短信方便,不愁话费账单。新奇的沟通方式,我不是QQ,也不是飞信,我是米聊。” 米聊的这句广告词清楚地概括了国内诸多类Kik应用的特点:相对于短信,他们基于流量并完全免费;相对于QQ,他们更加牢固地锁定在手机通讯录中的强关系人群;更重要的是,能够实时分享信息、图片甚至语音。比短信更轻、更快、更有趣,让这类应用在年轻人群体中倍受青睐。
    类Kik应用的粉丝们为这个新奇的小玩意儿兴奋不已。他们开始幻想未来自己的通讯录交际圈迁移到这类平台上之后,将彻底告别“过时的”短信,甚至大胆地预言“短信将死”。然而,在公开场合中,几乎所有参与“千信大战”的厂商都对“颠覆短信”顾左右而言他,甚至在被问及未来的发展思路时,也大都给出类似“先做好产品,摸着石头过河”的回答。
    这一波“千信大战”的参与者们大多面临一种左右为难的尴尬:一方面,手机通讯录天然的排他性要求他们必须迅速抢占市场,战争过后能够存活的,必定只有硕果仅存的少数人;另一方面,当他们的规模大到足以威胁运营商的利益时,运营商的反弹会使整个产业都面临一种更大的不确定性。
    而从运营商的角度,似乎有足够的信心相信这些类Kik应用还无法撼动其核心利益——短信收入。一种颇具代表性的观点认为,如果各家仅仅以替代短信为目标,那将会让自己踏入无望的原野。
    Kik在美国能够流行的一个重要背景是当地较高的短信资费。长期以来,短信业务在美国并不流行,因为美国电话的网络流量包月便宜;另一方面,美国用户习惯使用手机收发邮件。Kik能够整合其内部的邮件通讯录和联系人进行更方便的联系。 
    中国的情况恰恰相反。由于包月套餐的普及,短信资费本身变得极其廉价,加上网络流量费用的相对高昂,让类Kik应用打着“免费”的噱头在短信面前其实并无多大优势。况且中国是一个拥有9亿手机用户的巨大市场,很难想象40岁以上的人群愿意放弃早已习惯的短信,去学习使用一款新的软件。
    正因如此,利文斯顿可以公开扬言“干掉短信”,但国内的厂商大概只有羡慕妒忌恨了。其实,各家企业也都心知肚明,将目标局限在替代短信只能让自己进退维谷;若将视野放在移动互联网的大背景下,其实他们各自都有不同的打算。
    花开百样
    “我的看法是,在Kik被引入中国的初期大家都还是在模仿,但是未来一定会结合各自不同的优势,演化成不同的应用。”腾讯广州研发部微信项目负责人曾鸣在接受《商业价值》杂志采访时说道。
    曾鸣的观点代表了大多数类Kik厂商的意图。无论是腾讯的微信,还是开心网的飞豆,中移动的飞信抑或是小米科技的米聊,他们都不满足仅仅做一个比短信更好玩的应用,而是都承载着更多的战略期待。
    以开心网为例,开心飞豆其实承载了开心网从桌面互联网向移动社交领域无缝链接的探索。
    “对于传统SNS来讲,它包括了之前的各种朋友、亲人等关系。手机天然具有一个社交性的沟通功能,通讯录应该是最真实的一个社交关系。如何通过通讯录来打造这样一个社交圈,这应是我们要思考的一个问题。”开心飞豆项目负责人魏亮说。
    和其他类Kik应用不同,开心飞豆的研发重点在于群发群聊。作为一个SNS网站,开心网希望借助飞豆的群聊和其群组功能,打通社交网络上的各种强弱关系。飞豆对于开心网的意义,更像是一种纽带和桥梁。
    作为老牌的即时通信应用,飞信也希望参与到“千信大战”中去。不过和其他厂商专注于产品功能的研发和优化不同,飞信更希望自己的开放平台能够吸引更多的合作者。
    “我们会做一个飞信开放平台,大概在今年6月30日的时候正式上线。如果你的网站很有特色,有些很有趣的内容,可以通过飞信的动态系统,将各个网站、各个软件、各个应用里有趣的东西同步到飞信整个平台上面来,并通过飞信的各种客户端接触到最终用户。”飞信开放平台产品总监张程介绍道。
    根据张程透露,飞信开放平台的计划是发挥其掌握用户数据的优势,为合作网站提供更加精准的流量,为网站带来他们真正需要的用户群。“找50万个未成年人去宝马的网站,其实是没有什么效果的。也许我们只为你的网站带来10个用户,但这10个用户正是你想要的。”张程说。
    另一股无法让人忽视的势力则是腾讯。
    曾鸣坦言,一开始只是技术团队看到Kik流行,腾讯试着去做一做,没想到却意外地火了起来。凭借着和QQ好友关系相连接的优势,微信在短时间内积累了比其他竞争对手更多的用户。
    “我们一直希望能够做PushMail(邮件推送服务),但是我们不是运营商,没有提供PushMail的通道。现在微信这种方式,其实是挺好的一种变相的PushMail解决方案。”曾鸣说。
    相对于竞争对手在战略上纷纷做足了功课,米聊看起来显得更单纯。国内顶尖的技术团队对产品的持续优化给予了米聊在当前“千信大战”中最佳的用户体验和口碑。对于年轻人群的定位造就了产品的小众流行。
    今年5月8日,小米科技的投资人雷军曾在米聊上发言“米聊的主要作用是闲聊,和短信一样就没戏了。”考虑到雷军之前在Android全产业链上的完美布局,米聊这个对产品格外专注的团队,依稀让人看到了10年前的QQ影子,或许有可能成为雷军打造移动互联网上另一个腾讯帝国的重要棋子。
    沟通的未来
    纷繁错乱的产业格局让人眼花。这些“千信大战”的参与者们深知在中国复制一个Kik希望渺茫,不同的中国版Kik正在成为各方势力进行战略布局的重要棋子。他们承载着产品之外的巨大期待,也使得这个本来很轻的应用在功能与需求的摇摆中变得越来越重。那么,“千信大战”的未来在哪里?
    今年4月,一款名为TalkBox的语音应用在App Store迅速蹿红,登录App Store仅3个月的时间,其用户数量就突破了100万。而这个来自香港,名为绿番茄(Green Tomato)的小公司仅有十几位员工。
    TalkBox是一款基于语音录制、语音传输功能的即时通讯产品,它方便人们通过语音快速、即时的与朋友交流,同时还具有小组“群聊”的功能。除此之外,TalkBox还加入了图片和位置元素,用户可以方便地发送图片、共享自己的地理位置。 
    TalkBox的火爆要归功于它的简单和方便,而TalkBox最初开发的目的却格外单纯:“我们一直在想,在未来5年或者10年科技发达的时候,用户对于沟通上有什么需求?他们需要更快更直接的传输方式。而语音会不会是一种代替现在的文字,而去跟朋友们沟通的更好的方式呢?” Talkbox产品开发部门主管丹尼展望道。
    最初的Talkbox就是简单的做好语音录制和传输功能,但是用户却主动为这款产品扩展应用场景。例如,台湾的一些小店店主用Talkbox的语音功能处理外卖,相对于电话下单减少了很多的出错率;香港的一些用户开始尝试利用Talkbox的位置服务预订出租车;还有人通过Talkbox的群聊功能在网上开故事会。
    “我们专注于产品本身,用户却用活了一个很简单的工具 。” Talkbox市场总监庄芷坤说。
    其实,如果放下那些强加在产品之上的诸多战略期待,从思考“用产品改变什么”的原点出发,就会理解Talkbox所以风靡的秘诀——沟通是人们永恒的需求,从专注于创造更好的沟通工具入手,强过纠结在战略上的茫然四顾。
    互联网领域应用的层出不穷,让人们形成了一种新产品一定要颠覆旧应用的惯性思维。如果目光不仅仅局限在颠覆现有的通信应用,而是将视野放到更广阔的沟通的未来上,就会发现大战中的“千信”们其实都大有可为。
    “现在的类Kik应用可以成为跟很多人有多种方式进行互动的工具。比如通过开放API,允许第三方来用他的API在其平台上开发与好友一起玩的游戏,这就提供了更丰富的想象力。”五季咨询合伙人洪波说道。
    也许,在这个需要改变者的移动互联网时代,与其埋头进行“千信大战”,不如抬头思考沟通的未来。

    原文链接:http://content.businessvalue.com.cn/post/3974.html    

媒体来源:[文章]






Warning: Use of undefined constant php - assumed 'php' (this will throw an Error in a future version of PHP) in /home/chinamed/public_html/wp-content/themes/aggregation-colors/single.php on line 80