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拉里·埃里森和他的"万能兵工厂"
媒体来源: 中国媒体博克


Oracle这个昔日的软件巨头已经摇身一变成为一个全新IT生态的构建者。而其创始人兼CEO拉里·埃里森是这场转变的架构师和造梦者。
《商业价值》杂志 丁娅琳|文
    每年秋天,在旧金山市中心,都会连绵数个街区穿梭着许多印着Oracle的红彤彤logo的大巴,周边的居民们也习惯了每年秋天的这样一次折腾。一般这个时候,旧金山市中心的星级酒店甚至会店店客满,想找个空房都很不容易。
    2011年的Oracle OpenWorld又创规模新高,大会铺设了7.24千米电线、483千米电话线和网线、共计需要25万杯咖啡,并调来了足够数量的啤酒卡车。旧金山市长李孟贤(Edwin Lee)甚至特意亲临Oracle OpenWorld,称在莫斯康尼会议中心举办过很多国际盛会,但这是旧金山市举办的最大规模的会议。他说这个会议将给旧金山市带来了超过1亿美元的收入和许多的就业机会。
    2011年10月5日,Oracle的CEO——穿着咖啡色西装、黑色高领T恤的拉里·埃里森(Larry Ellision)意气风发地在45000多听众面前宣告一个新时代的开始,“我们用了6年的时间,逐渐清晰地定义了融合,除了软硬融合、还有企业级软件的融合,打造了一个新型的IT生态系统。”
    Oracle 2011年6月底公布的财报中显示:2011财年年收入356亿美元,同比去年增长33%,净利润85亿美元,增长39%。基数已经很大,增长还是很迅猛。
    为什么埃里森会如此意气风发?因为在Oracle过去6年近乎无止境大包大揽的收购过程中,他受到的质疑铺天盖地。大部分人看不懂他要干什么,看懂的人又几乎没人相信他能做成。
    但埃里森向来不在意外界的眼光,与他在美洲杯帆船赛上的玩命一样,偏执地执著于他想做的事情。实际上,2011年的Oracle OpenWorld,如此规模的盛会,多少也是埃里森为了证明了自己,“我们过去几年做的事情是无比正确的。”
    至此,Oracle打造的全面的企业级IT应用商店的路线也开始全面清晰。
    万能兵工厂
    也就是在埃里森在旧金山莫斯康尼会议中心演讲的10月5日,埃里森好友——另一位硅谷传奇人物乔布斯就在不到100公里以外的家中逝世。消息传来,埃里森下令在莫斯康尼会议中心的大屏幕上立即撤掉炫耀自己帆船赛精彩冒险的自恋图像,开始播放沉静肃穆的乔布斯回顾视频,缅怀这位影响世界的传奇人物。
    从来都是“谁都不放在眼里”的埃里森,这次变成了另外一个人。
    硅谷地区山脚下两人经常散步的足迹见证了乔布斯和埃里森之间的友谊,甚至两家人也曾一起前往夏威夷度假。绝对偏执、绝不服输的乔布斯是硅谷里的传奇人物。最爱帆船比赛的埃里森在商业丛林中表现得像和帆船比赛一样桀骜不驯、热爱斗争、绝不服输。或许是因为性格里的相同之处,乔布斯和埃里森走到一起成为难得的好友。
    这种关系对埃里森的商业思想显然也有着不小的影响。比如,过去6年Oracle可以被看成做了一次“苹果式的尝试”:它开始如同企业级市场里的苹果公司一样,把一系列的企业应用软件融合在硬件(终端机器)上,而且还可以在云上来取用它的应用,或者直接使用它提供的公有云。企业用户们可以去Oracle的“IT商店”里选择想要的应用,当然也包括融合应用,就像苹果的IT商店一样可以用信用卡支付。
    而这个“IT商店”的准备工作用了6年多甚至更久,Oracle已经埋头布局了很长时间。早在2002年埃里森就曾预测:软件工业将会精简,那些产品单一的软件公司将难以生存,因为顾客宁愿选择从一个供应商那里获得一个全方面功能的软件组,这样价格更低、更可靠。当年的Oracle是一个以数据库起家以数据库知名的企业。
    2004年全面收购启程,Oracle纳入囊中的是Peoplesoft、Siebel、BEA、Hyperion、Retek等一连串企业级软件各个领域的领先公司。
    分析师们当时时常质疑这样大包大揽的快速收购,但是埃里森不满足于仅仅独霸于数据库市场,埃里森曾经说的著名的一句话是:“在软件行业,规模决定一切。如果规模够大就有能力增加投入,公司也有足够大的客户群体为增加的投入埋单。甲骨文要做大而全的软件公司。”
    到2010年4月,Oracle支付74亿美元收购了以服务器和存储设备见长的硬件厂商SUN之时,这种质疑的眼光更是甚嚣尘上。
    如果说之前的收购是为了打造软件霸主,那么对一家硬件公司的收购是为何?又如何整合?Oracle能使SUN重生焕发活力吗?
    对此,埃里森当然不会理会,只是勇往直前:锁定自己要的方向,快速收购,垂直整合。
    2011年10月5日,埃里森在旧金山莫斯康尼会议中心给出了比较完整的答案,“我们把CRM、BI等所有不同的企业应用套件重新全部整合在一起,甚至把软件系统预装在我们的硬件服务器里——整整花了6年时间。但是这值得等待!”台下45000多名听众掌声雷动。
    Oracle把SUN的硬件拿来重塑,把现在自己所拥有的各色各样的商业软件预装在硬件中,同时也能够降低成本,实现性能的突破,然后向顾客打包销售。Oracle打造出了数据库云服务器、中间件云服务器、大数据机这样软硬一体的革命性的产品。SUN的硬件由此得到新生。
    Oracle软硬融合的一体机很快吸引了拥趸者。据2011年第三财季Oracle财报显示“Oracle在所有地区均实现了30%或更高的收入增长。Oracle数据库云服务器和甲骨文中间件云服务器的收入环比增长均超过了50%。”
    截至2011年6月底,一体机Exadata在全球已经安装了1000多个用户,而且销售情况非常乐观。客户包括像马自达汽车公司(Mazda)、宝洁(P&G)、软银(Softbank),甚至中国的海尔集团等很多企业都很快接受Oracle的软硬融合之道。
    6年多Oracle耗资400多亿美元收购了70多家企业软硬件公司,它把自己打造成为一个拥有各式各样“IT技能”的万能兵工厂。
    收购开始的时候,道路也许还没有清晰,但是在今天,Oracle的路径已经清晰。在这个过程中,Oracle完成了软件帝国向构建全面IT生态的转身,埃里森是造梦者也是架构师。Oracle系统产品部执行副总裁John Fowler指出,Oracle的战略就是在整个的IT生态系统当中,每一个类别都要有世界上最先进的、最好的产品,并且把研发和销售团队捆绑在一起,确保每一个IT的生态系统当中每一个类别的产品都是世界最好的。
    关于云和创新
    6年多的收购历程画上休止符,除了特别战略意义的收购,现在Oracle的注意力放到了内部的增长上,而主要目标是软硬融合的硬件销售和新的云计算服务扩大其产品的应用。
    “小心假云!Salesforce就是假云!它不是基于行业标准的。你可以入住Salesforce的云里,但你搬不出来。这个就叫做假云。”埃里森话音刚落,台下45000多名听众爆出笑声。埃里森比他的好友乔布斯还极端的一点,就是从来不忌讳以最激烈的言辞来攻击竞争对手。
    埃里森选择大会的最后一天下午发布公有云(Oracle Public Cloud)服务以及社交网络平台(Oracle Social Network)——成为此次为期4天的大会的压轴发布。而这个发布是以批判对手为开篇的。埃里森如此形容Salesforce.com所提供的云服务:就像是你驾驶一架飞机,你可以飞入Salesforce的云中,但永远飞不出来。Salesforce打造的云计算系统缺少通用的软件语言、安全性差,在埃里森心目中“这是一种非常差的安全模式”。
    在云计算的市场,Oracle进入的并不早,但是埃里森未雨绸缪准备了很久。Oracle的公有云基于行业标准而建,全面支持与其他云服务和内部数据中心的互通性。Oracle公有云既是平台即服务,也是应用即服务。
    “相比之下,你可以使用任何现有的Oracle数据库,并且将其迁移到Oracle公有云。你可以随意迁移,它的运行没有变化。而如果你愿意,你还可以将它迁移回来,或者把它迁移到亚马逊云。你同样可以在Oracle公有云中进行开发和测试,并且在你的企业数据中心进行生产,不会有任何改变。”埃里森指出。
    而且,Oracle公有云产品可以使客户通过订购来自助使用Oracle融合应用软件、Oracle融合中间件和Oracle数据库产品。这些产品全部由甲骨文公司提供管理、托管和支持服务。Oracle公有云的定价是基于月度订购的模式,可单独购买每项服务。当然,你也可以不用Oracle的融合软件跑在云上,只是选用Oracle公有云的一些通用服务。——这些都可以随你自愿。
    埃里森宣布Oracle社交网络发布时,姿势从站立激情演讲转为坐在台上的电脑前,摸出眼镜戴起来。也只有埃里森戴上眼镜,他才开始像一个67岁的老人。
    他在台上戴着眼镜亲自做了一个漫长的产品展示,模拟一个一线的销售经理应用Oracle的融合应用软件完成销售任务的过程。埃里森把Oracle的融合应用软件的UI最近设计和SAP R/3的界面放在一起比较,嘲笑SAP陈旧的界面一成不变,“如同上个世纪60年代的老爷车”。
    对于这个所谓的社交网络,很多人觉得其实只是一种界面和沟通方式的改变。但是这种改变的目的很明显,就是跟随企业IT环境的发展来为企业的IT管理创造新的“用户体验”。而埃里森另外一层要表达的意思就是,当年的企业应用软件老大的SAP还在踟蹰不前的时候, Oracle没有沉溺于已然是企业级软件帝国了,而是选择了主动转型。
    埃里森一直在强化的方法论是:硬件为软件服务、软件为用户体验服务、用户体验为情感服务、产品为真正的需求服务。这是他的好友乔布斯的制胜法宝,埃里森现在正在引领着Oracle在企业级市场也如是实践。
    2011年10月21日,Oracle的市值已经超过1600亿美元,远高于SAP的690多亿美元,现在把SAP甩在身后。实际上,Oracle的市值离IBM的2100亿美元也没有那么遥远。

    原文链接:http://content.businessvalue.com.cn/post/4886.html    

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