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别样F1,IT的极速狂飙
媒体来源: 中国媒体博克


在F1这项堪称高科技最为密集的运动幕后,路特斯F1车队如何不断改进,让F1赛车的速度更快?
《商业价值》杂志 吴以四|文
    4月14日,F1上海站正赛一开始,当路特斯(Lotus)F1车队冠军车手莱科宁(Kimi Raikkonen)在转弯处与迈凯轮车队的佩雷兹撞在一起的时候,看台上挥舞着旗帜为莱科宁加油的粉丝们瞬间静止在那里。
    同样陷入静止的,还有路特斯F1车队后场的工作人员们——刚刚还忙碌且充满着欢笑的后场,此刻只有远处赛道上传来的刺耳的赛车声。
    不过,这种静止只持续了短短数秒。“引擎正常、压力正常、轮胎牵引力正常……”随着车队工程师的声音出现在车队通话频率中,莱科宁又回到了赛道。
    虽然赛车鼻锥受损,不过凭借新赛车的速度优势,最终莱科宁还是上演了大逆转,第2个冲过终点,如愿登上了领奖台。
    赛场上跌宕起伏的比拼场面固然激动人心,实际上,在F1赛事的背后,还有另一场更大规模的比拼——F1是一项讲究车手、赛车、车队三体合一的极限运动,也是世界上科技最密集的运动,每位车手、每个车队与其爱车成功的背后是数以百计的先进技术和设备长达24小时不停歇地支持。
    “在莱科宁驾驶的路特斯赛车上,我们安装了200多个传感器,实时搜集包括引擎疲劳、压力、推力和振动以及轮胎承受的牵引力在内的所有数据。” 路特斯F1车队发言人Francois Puentes告诉《商业价值》,“我们的IT工程师会实时根据这些数据分析赛车的状况。”
    也正因为如此,莱科宁在撞车之后,仍然可以选择驾车继续比赛,因为IT工程师们的数据分析告诉他,赛车的状况一切正常,虽然看起来伤痕累累。
    “F1从来都不是车手一个人的战斗,我们有庞大的团队,路特斯F1车队一共有550名工作人员。这其中,有70多名IT工程师。” Francois Puentes说。
    使用IT等新技术跟踪和调整赛车及赛事的每个细节,一直是路特斯等F1车队的传统。F1赛车就好像一个移动的解决方案平台:不仅需要耐力持久的车手,还需要接受一系列赛事准备的考验。


    提速0.1秒
    4月12日,F1上海站测试赛。虽然车手们大都不会在测试赛上使尽全力,但是路特斯F1车队的后场的工程师们异常忙碌。路特斯F1车队赛车上的200多个传感器,比赛过程中,赛车每跑一圈,就会搜集15M的数据,每站比赛搜集的数据更是高达32G。路特斯F1车队会在测试赛的时候尽可能搜集赛车、赛道和天气等各方面的数据,并将这些数据发送回位于英国总部的控制中心,进行数据挖掘和分析,为赛车手制定正赛当天合适的比赛策略。
    “当然,这些数据还包括其他车队的情报。”Francois Puentes 笑着说,“你看那些扛着相机的摄影师,他们很可能就是其他车队派过来的‘间谍’。”在测试赛当天,就有一位穿着竞争对手服装的摄影师对着路特斯F1车队新赛车的发动机一阵猛拍,还好Francois Puentes早早就发现了这个不受欢迎的“客人”。
    赛车一旦上了赛道,车队的工程师就需要对传感器获取的赛车数据进行即时分析,以帮助确定维修区的工作人员能在正确的时间及时更换轮胎。
    F1方程式赛季的每场比赛间,只有短短的5天让工作人员分析所有的数据以设计新的部件并在风洞中进行测试,最后在比赛中使用。但事情远比这更加复杂,车队需要根据赛事举办地的不同来决定赛车的不同使用。比如,迪拜的赛道温度与上海会有很大不同。因此,每台赛车的22000个部件和每场赛事的不同配置使车队面临着不少艰巨的复杂组装。
    在4月12日的F1上海站测试赛期间,路特斯F1车队的控制中心会将采集到的赛车的各项性能数据,与上个赛季巴塞罗那的赛道和气候等数据进行综合分析,以确定在即将到来的F1巴塞罗那站的比赛中,赛车需要做哪些针对性的优化改装,并在工厂加工完成之后,提前将零部件运送到赛场。此前,这样的流程通常需要2-3周才能完成,不过在这个赛季路特斯F1车队只需要1周就可以完成,这无疑给了工程师们更加充足的改装时间。在这个赛季,车队的赛车手至少可以在每圈比赛节省0.1秒的时间,对于以毫秒计算的F1比赛来说,0.1秒很可能就是决定胜负的关键。
    路特斯F1车队的新变化,得益于从去年开始部署的一套ERP系统。“我不确定有多少人计算过自己到办公室需要多长时间,又或者从电梯口到办公桌又需要多少时间,“路特斯F1车队的CIO Graeme Hackland说,“但是,路特斯车队和其他的F1车队在赛道上时都是以毫秒计时的。”
    要减少这些毫秒,依赖于赛车的设计、采购、制造、测试和部署的整个过程。其复杂性从绘图板上赛车设计的那一刻就开始了,而一台路特斯F1赛车就拥有超过13000张设计图纸。
    当F1遇上ERP
    超过1.3万张的图纸造就了每一台路特斯F1车队的赛车。在整个赛季中,拥有包括天体物理学、航空和风能设计背景的路特斯F1车队工程师们需要根据来自超级计算机、风洞和赛车上的200个传感器从赛道传输回来的实时数据分析不断修改图纸,并将这些修改迅速在赛车上实现。有时候团队需要精心包装并长途运输两辆完整的赛车和30吨的设备,同时还要保持一个完整的库存。
    业界曾经有人这样描述:“如果在20个不同的地方比赛,这些后勤工作量好比是一家中小企业每2~3周就往不同国家搬迁一次。”
    在Graeme Hackland看来,F1赛事的本质就是一项分秒必争的运动。车队在不断挑战员工、进程、赛车和车手的极限,以超越对手赢得胜利。在多达13000张设计图纸的F1赛车上,即使最小的部件也需要经过不断完善设计,优化空气动力计算以及结构加固。
    赛季中无数的改进设计都是基于:数以兆字节的记录数据、风洞试验和在超级计算机上运行电脑模拟。“坚持在创新上比对手做得更快更好,在团队中打造强烈的紧迫感,从设计概念、采购、制造、测试到赛车部署的时间都精确到以天计数,这些都是F1车队的关键。” Graeme Hackland说。
    这方面的努力并不仅仅停留在赛车的设计和制造上,它贯穿了整个赛季。在任何比赛中,一辆赛车就大约拥有100多个需要关注的点,赛车有可能中断或故障,或是隐藏了难以察觉的问题。一般情况下,出现20多项关注点就值得进一步分析,而2~5个关注点就有可能导致需要改造赛车。每个人都必须能够专注于他们的领域和难题。任何时间的浪费都可能带来比赛的失败和数以百万计的经济损失。
    虽然F1是一项备受瞩目的体育赛事,但是路特斯F1车队遇到的挑战,与传统的制造业几乎一样,研发、设计、制造、测试、物流……最大的区别,就是快速、快速、让这一切更加快速!
    不过,在上个赛季之前,身为CIO的Graeme Hackland经常眉头紧锁。之前的IT设施以及ERP系统难以支持车队快速升级需要,车队遭遇到太多关于如何访问、分析正确信息的问题。此外,由于拥有大量独立的应用,而不得不面对大量整合的问题。
    “很明显车队以前的IT解决方案已经无法支持车队的业务发展转型,我们车队在获取和分析数据上遇到了很大的困难。我们原来的核心ERP系统来自Sage,并使用了SAP的BusinessObjects做报告和预算。除了这些,我们还有大量在本地运行的自定制应用,用于特别的操作功能。我们在信息集成这一点上经历了很多困难,很难从根本上真正做到对业务信息的实时跟踪。”所以,这些应用程序和流程的整合将是实现车队目标的第一步。
    路特斯F1车队的问题并不偶然。实际上这些问题正代表着F1产业这些年来的变化。在过去的20~30年间,F1都还处在单一作坊式的阶段。1992年,路特斯F1车队搬到了现在位于英国牛津郡的基地。从那时候开始,团队、人员和系统都以前所未有的速率增长。而管理方式上的低效率,导致车队的管理费用高昂。
    面对这些挑战,Graeme Hackland希望这套重新部署的ERP系统帮助路特斯F1车队跟踪所有数据(包括赛车从设计到部署的相关数据),决策者根据收集到的有效数据,快速做出响应,制定明智决策,争夺有效资金,极具前瞻性地为F1赛事投递一辆高质量赛车争分夺秒,并赢取比赛。
    当然,路特斯F1车队也是为了利润在竞争着。F1锦标赛是世界上拥有最广泛观众的赛事之一。超过2亿人关注这项赛事,并有200万人会跟踪每个赛季的全部20场比赛。从商业角度来看,比赛成绩是与收入和新的赞助商紧密相关的。在F1锦标赛中时间的确就是金钱。
    “没有别的行业像F1赛事这样,需要将关键数据如此及时传递给适合的人以做出适时决策。在这项赛事里,最后的胜利不仅仅与赛车本身相关,更是与比赛过程中每时每刻的每个战略或商业决策都是息息相关的。”来自路特斯F1车队的ERP合作伙伴、微软Dynamics AX部门负责人Christian Pedersen告诉《商业价值》。
    2012年3月,路特斯F1车队与微软宣布了为期3年的合作计划。金色的微软Dynamics的标志出现在了路特斯F1车队赛车及车手队服上。但双方的合作远不止于此。路特斯F1车队使用了微软Dynamics AX帮助调整并推动其业务流程的方方面面:包括每辆赛车上20000多个部件的管理设计、制造和检测,并从赛道上获得实时数据进行数据分析。
    虽然F1比赛中,在212英里每小时的高速下,可能很少有人会注意到微软Dynamics的标志,但是毫无疑问,作为一家曾经在行业解决方案领域一度进展缓慢的巨人,微软希望借此提升其ERP的影响力。

    原文链接:http://content.businessvalue.com.cn/post/10982.html

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